明通寺

寺院

豪壮な国宝建築が魅力を放つ、坂上田村麻呂ゆかりの仏閣

国宝建造物2つ、重要文化財の仏像4尊を有し、小浜を代表する寺院でもある明通寺。創建は806年(大同元)と伝えられる古刹は、小浜市東側の深山幽谷の地にたたずみ、訪れる人の心を癒やしている。

明通寺の本堂と三重塔。どちらも平安期に成立した日本の伝統的な建築様式である「和様」の建物だ 明通寺の本堂と三重塔。どちらも平安期に成立した日本の伝統的な建築様式である「和様」の建物だ

真言宗の密教寺院

明通寺は平安初期に、征夷大将軍・坂上田村麻呂(さかのうえのたむらまろ)が霊夢の導きにより創建したと伝わる真言宗の由緒ある寺院だ。国宝に指定されている本堂と三重塔は鎌倉時代の木造建造物。さらに、平安後期作の国指定重要文化財である木造薬師如来坐像、木造降三世明王立像(ごうざんぜみょうおうりゅうぞう)、木造深沙大将立像(じんじゃたいしょうりゅうぞう)などが、貴族が帰依した中世密教寺院の様相を今に伝えている。国道27号の東市場交差点から県道23号を3kmほど南進した右手に明通寺はあり、木立に囲まれた駐車場で車を降りると、そばを流れる松永川の水音が響き心地いい。1200年の時を経た信仰の空間は、澟とした空気に満ちている。

山門への石段。こう配がややきついので、ここはゆっくり上っていこう 山門への石段。こう配がややきついので、ここはゆっくり上っていこう

本堂建物が映す鎌倉期の時代性

石階段を上った先にある山門(仁王門)では、気迫たっぷりの形相の木造金剛力士像2体が出迎える。その先の石畳の参道を進むと、豪壮な外観の本堂が目の前に。本堂は、記録によれば1258年(正嘉2)に再建された入母屋造檜皮葺き(ひわだぶき)の建物だ。屋根のこう配がきつく、柱と柱の間が広い。こうした意匠の建て方、木材の組み方には、武家社会が成熟していった鎌倉期の気風が反映されている。一方、堂内には前述の三尊が並ぶ。特に、本尊薬師如来の右脇侍の降三世明王立像(ごうざんぜみょうおうりゅうぞう)と左脇侍の深沙大将立像(じんじゃたいしょうりゅうぞう)は思いのほか大きく、その迫力に驚かされる。ちなみに深沙大将は日本国内では作例の少ない珍しい仏様で、玄奘三蔵(げんじょうさんぞう)を守護した伝承があることから、『西遊記』に登場する沙悟浄のモデルにもなっているという。

石畳の参道を古木の枝葉が幾重にも覆い、境内は古刹ならではの趣にあふれる。奥に見えるのは本堂 石畳の参道を古木の枝葉が幾重にも覆い、境内は古刹ならではの趣にあふれる。奥に見えるのは本堂

美しくそびえる三重塔

境内のいちばん奥に建つ三重塔は、本堂竣工から12年後の1270年(文永7)に再建された建物だ。高さは地上約22m。三重の屋根は下から上層にいくに従って四方の寸法が少しずつ小さくなる工夫が施されている。この遠近法の利用によって三重塔を下から見上げると、実際よりも塔が高くそびえているように見える。また、深い軒を三手先(みてさき)と呼ばれる、寺院建築ならではの木材の組物で支えており、軒下のさまざまな造形が三重塔の格式の高さを演出している。このほか豊かな自然環境を残す明通寺の境内では、サクラや紅葉をはじめ、新緑、雪化粧など四季折々の表情を目にすることができる。季節を問わず訪れてみたい場所だ。

国宝の三重塔は明通寺ならではの伽藍のひとつ。軒の出が深く、端正優美な外観と評される 国宝の三重塔は明通寺ならではの伽藍のひとつ。軒の出が深く、端正優美な外観と評される

境内にある棡木(ゆずりぎ)。明通寺の山号「棡山(ゆずりざん)」はこの棡木から本尊が彫られたことにちなむ 境内にある棡木(ゆずりぎ)。明通寺の山号「棡山(ゆずりざん)」はこの棡木から本尊が彫られたことにちなむ

スポット詳細

住所
福井県小浜市門前5-21
エリア
小浜エリア
電話番号
0770571355
時間
9:00-17:00
[12-2月]9:00-16:30
休業日
年中無休
料金
[拝観料]大人500円、小学生250円、学生460円
※障害者半額
※団体割引あり
駐車場
あり(30台)
クレジットカード
不可
電子マネー/スマートフォン決済
不可
Wi-Fi
なし
コンセント口
なし
喫煙
英語メニュー
あり(英語パンフレットあり)
平均予算
【昼】1-1,000円
滞在目安時間
30-60分
車椅子での入店
可(勾配が急な為、補助2名必要)
乳幼児の入店
ペットの入店

情報提供: ナビタイムジャパン

アクセス

最寄り

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