見守り猫「とこにゃん」
2016.7.4更新

超巨大招き猫が擁壁の上からのぞき込んでいる

見守り猫「とこにゃん」

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擁壁の上から覗きこむ耳・目・招く前足。要するに「招き猫」ですが、ここのはスケールが違います。壁の下を行く人やクルマと比べると、なんとも大きい! 顔部分だけの巨大招き猫の名前は「とこにゃん」。“やきもの・ものづくり”が息づくまち常滑市を、かわいいしぐさで毎日アピールしています。

「やきものの散歩道」へのウエルカムインスタレーション。やきものといえど、なぜか猫には癒されます

見守り猫「とこにゃん」

「世界に開かれた“やきもの・ものづくり”が息づくまち」というのが、常滑市中心市街地の将来像。その事業の一環としてつくられたのがこの巨大招き猫「とこにゃん」です。
招き猫の発祥地は諸説ありますが、ここ常滑市は招き猫生産量において日本一なのだそう。そのアピールとして、常滑駅から陶磁器会館・やきものの散歩道へと向かう道の壁の上に「とこにゃん」がドンと置かれています。
サイズは高さ3.8m、幅6.3mと巨大。その大きな猫の頭が、下を行く人々をのぞき込んでいます。その近くには、ホンモノそっくりな11匹の原寸大の陶器の猫が置かれていて、「とこにゃん」と対峙したり、振り返ったりと思い思いのかわいらしいポーズ。見ていると、猫好きならずとも思わず笑みがこぼれます。
また「とこにゃん」のいる壁面には、常滑市の陶芸作家39人によるオリジナイティーあふれる創作招き猫が39体。それぞれに「家運隆盛」「勝負事必勝」「商売繁盛」「夫婦円満」「学業成就」などといったご利益が記してあります。ここは別に神社ではないけれど、素通りせずに一つひとつご利益成就を願って歩いたりするのも楽しそう。なかには「禁煙」とか「出世」「美人祈願」なんてのもありますよ。
巨大な猫の頭とユニークな猫のやきものが並んでいるという、ただそれだけの場所ですが、眺めているうちになんだかホッコリしてくるような、不思議なスポットです。

見守り猫「とこにゃん」の基本情報

住所 愛知県常滑市栄町2丁目地内
アクセス 名鉄「常滑」駅より徒歩10分
お問い合わせ 0569-47-6116

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