SLパレオエクスプレス
2017.8.2更新

首都圏から一番近いところでSLに乗車できる!

SLパレオエクスプレス

  • 体験・アミューズメント

SL、いわゆる蒸気機関車が、現役で走っているのを目にしたこともないのに、旅行先や博物館などでその姿を見ると、懐かしい気分になり、気持ちが高揚するのは何故でしょうか? 首都圏から一番近いところでSLに乗れる秩父鉄道の「SLパレオエクスプレス」をご紹介します。

昭和47年に現役を引退後、秩父で新しい人生を送るSL、C58363

SLパレオエクスプレス

 SLパレオエクスプレスとして、秩父鉄道の熊谷駅から三峰口駅まで、およそ2時間40分ほどの道のりを元気に走っているのは、かつて東北地方などの旧国鉄(現在のJR)で活躍したSL、C58363(シゴハチサンロクサン)です。昭和47年に現役を引退した後は、同じ埼玉県内の小学校の校庭に展示されていましたが、昭和63年の「さいたま博覧会」開催を機に、SLを現役に復帰させて運行しようという声が高まりました。その結果、秩父鉄道のSLパレオエクスプレスとして新しい人生を始めることとなったのです。ちなみに、パレオエクスプレスの「パレオ」とは、秩父地方に約2000万年前に生息していたとされる海獣パレオパラドキシアからきたもの。その骨格復元像が、埼玉県立自然の博物館(上長瀞駅下車徒歩5分)に展示されているので、興味のある方は行ってみるのもオススメ。

乗車券の買い方は要チェック。確実に乗りたいなら指定席がオススメ

SLパレオエクスプレス

 SLパレオエクスプレスの概要がわかったところで、いざ乗車! ですが、SLに乗るには「乗車券」と「SL整理券(自由席)」もしくは「SL座席指定券(指定席)」が必要になります。自由席は、インターネットか電話で予約できますが、指定席券はJR東日本のみどりの窓口かびゅうプラザで購入する必要があるのでご注意を。
 さて、いざ乗車。田園風景、荒川、秩父の山々など、広大な秩父の風景を眺めつつ、SLのガタンゴトンという懐かしい響きに身体を揺られながら、3時間弱の旅です。途中駅では、5分ほど停車する時もあるので、それを逃さず記念撮影も。
 ちなみに、車内放送で秩父鉄道沿線の見所を軽妙な語り口で紹介してくれるのは、秩父出身の人気落語家・林家たい平師匠。これを聞くのもSLパレオエクスプレスに乗車する楽しみのひとつです。

いろいろある体験ツアーやイベントも楽しみ

SLパレオエクスプレス

 SLパレオエクスプレスは、楽しく乗車体験ができるツアーやイベントも多数開催しています。たとえば、夏休み期間中には、日本を代表するアイスキャンディー「ガリガリ君」とコラボレーションした「SLガリガリ君エクスプレス2017」が運行。SL列車にガリガリ君をあしらったヘッドマーク等で装飾し、乗車した人にはアイスバー型の乗車記念証がプレゼントされるのだとか。他にもイベントはいろいろあるので、HPでチェックを。

SLパレオエクスプレスの基本情報

住所 埼玉県熊谷市「熊谷駅」~秩父市「三峰口駅」間運行(秩父鉄道)
アクセス SLパレオエクスプレスに乗車の際は、SL各停車駅まで普通列車または急行列車でアクセスを。
■熊谷駅 JR高崎線、上越・北陸新幹線からの乗換 約5~10分
■寄居駅 JR八高線、東武東上線からの乗換 約3~5分
■御花畑駅 西武線・西武秩父駅からの乗換 約10~15分
お問い合わせ 048-523-3317(9:00~17:00/年中無休)

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