海中鳥居

その他の名所

有明海の潮の満ち引きで姿を変える幻想的な赤鳥居

有明海の三基の赤鳥居は「月の引力が見える町」といわれる太良町(たらちょう)にある。大魚神社の海中鳥居とも呼ばれ、浅瀬に浮かぶ光景が神秘的。引き潮になると鳥居のそばまで行くことができ、撮影ポイントとしても人気が高い。

満ち潮の夜、海に浮かぶ海中鳥居 満ち潮の夜、海に浮かぶ海中鳥居

全国でも珍しい海に浮かぶ3つの鳥居

海に浮かぶ海中鳥居は、宮島の厳島神社の大鳥居をはじめ、1基のものが一般的だ。しかし、大魚神社の海中鳥居は3基が並ぶという珍しいもの。有明海は、潮の満ち引きによって刻々と変化する遠浅の海が見どころで、海中鳥居のそばには、沖へと続く海中道路がある。引き潮のときだけ姿を現す道路で、太良町の漁業者が荷揚げに使う作業用の道路でもある。海苔の養殖が盛んな太良町では、冬場の作業に海中道路はなくてはならない存在となっている。月の満ち欠けとつながっている潮の干満。海中鳥居と海中道路は、ともに満ち潮から引き潮へ、そしてまた満ち潮へと有明海の変化に応じて、ロマンティックな表情を見せるのだ。

引き潮のときは歩いて鳥居の近くまで近づける 引き潮のときは歩いて鳥居の近くまで近づける

大魚に助けられた代官が建てた海中鳥居

海中鳥居は、「月の引力が見える町」といわれる太良町にある大魚神社の第2鳥居である。この地には、古くから鳥居にまつわるいい伝えがある。さかのぼること今からおよそ300年前。1693年(元禄6)頃、この地を治めていた悪代官がいた。横暴な振る舞いを続ける代官に手を焼いた村人たちは、有明海の沖合に浮かぶ沖ノ島に酒宴の席を設け、代官を誘った。代官が酔っ払ったところを見計らい、村人たちは代官を島に置き去りにした。沖ノ島は浅瀬に浮かぶ島で、満ち潮のときは沈んでしまう。慌てふためいた代官は龍神様に助けを求めると突如大魚(なみうお)が海中から現れ出た。代官は浦島太郎さながら魚の背に乗って命からがら太良の岸へと帰り着くことができた。代官は助けてもらった大魚への感謝の証として、大魚神社を建立。合わせて沖合約200mの海中鳥居も建てた、といわれている。

幻想的な写真を撮れる人気スポット 幻想的な写真を撮れる人気スポット

浅瀬にあるハート型の岩に縁結びの願いを 浅瀬にあるハート型の岩に縁結びの願いを

ファンタスティックな光景を楽しめる「灯篭まつり」

毎年8月、海中鳥居の前で開催される「千乃灯篭(せんのとうろう)まつり」。多くの見物客が訪れる有明海の夏の風物詩だ。鳥居のそばに約1000個の灯籠が並べられる。夜、やわらかなろうそくの明かりが朱色の鳥居を照らし、幻想的な光景が現れる。灯籠は「ゆめあかり」といい、子どもたちの手作りで、一つひとつに彼らの夢が書かれている。地元の俳句愛好会のメンバーによる俳句灯籠も飾られ、それぞれに趣向が凝らされている。会場では、ジュースやかき氷の無料配布が行われるなど、和やかな雰囲気に包まれる。期間中は手作り灯籠体験や花火大会なども開催。地元で愛される海中鳥居を目玉にした、温かいもてなしを受けられるイベントだ。

鳥居の先には伝説に登場する沖ノ島がある 鳥居の先には伝説に登場する沖ノ島がある

干満時に現れる鳥居への道は、石と貝殻で覆われている 干満時に現れる鳥居への道は、石と貝殻で覆われている

カニや牡蠣など有明海の豊かな恵みを楽しもう

古くから有明海の海の恵みに感謝してきた太良の人々。大魚神社と海中鳥居は、海の安全と豊漁への祈願を行う大切な心の拠り所となっている。太良町だけでなく、周辺からの漁業者の参拝も多い。大魚の言い伝えから300年以上経った今なお、鳥居は有明海に船を出す町人たちを見守っている。日本一の干満差を誇る有明海は、栄養分が豊富で、魚介類がすくすくと育つ日本有数の漁場でもある。とりわけ竹崎カニや竹崎牡蠣、海苔は太良町を訪れたらぜひ食べたい海の幸だ。太良町の海岸沿いには、牡蠣焼きをはじめカニやエビ、貝など豊富な海産物を食べさせる海産専門の食事処もある。海中鳥居をお参りしたあと、有明海の景色を楽しみながら、絶品の海のグルメを味わいたい。

時間とともに異なる表情を見せる光景を撮影したい。朝日を浴びる時間帯もおすすめ 時間とともに異なる表情を見せる光景を撮影したい。朝日を浴びる時間帯もおすすめ

スポット詳細

住所
佐賀県藤津郡太良町多良1874-9地内

情報提供: ナビタイムジャパン

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