池亀酒造株式会社

酒造

1世紀半の歴史を刻む、筑後地方の名高い酒蔵

久留米の地酒メーカーである池亀酒造は、昔ながらの酒袋を使った雫絞り製法で醸した大吟醸をはじめ、日本初のゼリー状の梅酒という画期的なリキュールで知られている。酒蔵は見学できるほか、直売所をはじめ酒蔵をイベント利用できる「酒蔵スペースレンタル」を備えるなど、時代をとらえた新しいスタイルで注目されている。

黒麹で醸した、珍しい純米吟醸「黒兜」ほか個性的な酒造りを続ける酒造元を見学 黒麹で醸した、珍しい純米吟醸「黒兜」ほか個性的な酒造りを続ける酒造元を見学

昔の酒造りも学べる酒蔵見学

筑後川の土手を進んで三潴町に入ると、酒蔵の風景が見えてくる。1875年(明治8)創業で、煙突がシンボルの蔵元「池亀酒造」もそのひとつだ。筑後川が田畑を潤す筑後平野は、九州の穀倉地帯といわれる米どころ。創業者の初代源蔵は、筑後川の水を使って新たな醸造法を考案。明治時代には、池亀酒造の養成した杜氏は筑後地方の酒造りを支えるなど、久留米の清酒醸造を牽引してきた存在だ。酒蔵見学では、酒造りや池亀酒造の歴史、醸造を理解するうえではずせない微生物や発酵に関する説明も受けられる。かつて使われていた古い蔵では木桶や木の柄杓、唐箕(とうみ。もみ殻を風邪で吹き飛ばす木製の農具)などの展示も行われている。現在の醸造で使用されている巨大なタンク群は迫力満点で、酒蔵特有の香りも鮮烈だ。見学の最後には、直売所「かめのこ」で試飲ができる。

筑後川の土手沿いにある酒蔵。緑のあふれる酒蔵を目指して庭づくりもスタートさせた 筑後川の土手沿いにある酒蔵。緑のあふれる酒蔵を目指して庭づくりもスタートさせた

厳選した原料と研ぎ澄まされた杜氏の技術で生まれる銘酒

池亀酒造では、老若男女の嗜好に合わせてさまざまな種類の酒を醸造している。焼酎の仕込みで使われる黒麹を使った純米吟醸酒「黒兜 山田錦」は、全国的にも珍しい希少酒。甘い香りで口当たりはとろりとしていて、酸味とコクのバランスが絶妙だ。また、池亀の酒造りの真髄ともいえる酒袋による雫搾りの伝統製法は、今なお手作業で行われている。杜氏たちは役割分担をしながら、大吟醸の原酒を仕上げていく。上質な醸造のため、原料や製法・管理面でのこだわりも徹底している。吟醸酒や純米酒、本醸造酒には、筑後川の伏流水のうち、酒造りに最適の水を厳選。米は福岡県内の山田錦や夢一献から選りすぐり、酵母も自社の分析室で自家培養酵母を使用している。瓶詰めや原料、製品への管理も厳格だ。創業以来、蔵元が受け継いできた酒造りの精神が今も生きている。

日本酒のフルーティーな香りが漂う酒蔵内部 日本酒のフルーティーな香りが漂う酒蔵内部

古い蔵は現在イベントスペースとして利用することも 古い蔵は現在イベントスペースとして利用することも

進取の創業精神は今なお新しい酒造りに息づく

創業者以来の進取の精神を受け継ぐ池亀酒造。最近ではクラウドファンディングにおいて、世界初の黒麹仕込みでオーク樽熟成させた日本酒を開発するなど、和食に限らず洋食にも合う酒造りに挑戦。時代に合わせた新しい酒造りを展開している。また、ゼリー状の梅酒「ゼリー梅酒」は、日本初といわれるリキュール。原料は、九州産の完熟梅。米焼酎を使って独自技術で仕込むと、独特のゼリー状の梅酒ができあがる。開栓前に瓶を1、2回振ってから注ぐと、ぷるぷるした梅酒のゼリーが顔を出す。振り方次第でゼリーの大きさも変わり、異なる食感を味わえるのも魅力だ。アペリティフとしても、食後のデザート酒としても甘酸っぱい爽やかな味わいを楽しめるだろう。

好みの酒をじっくり選んでみよう

蔵元の直売所「かめのこ」では、ノンアルコールの甘酒ソフトクリームが人気。甘さ控えめ、「飲む点滴」として話題の米麹甘酒を使っているので栄養満点だ。直売所の隣の酒蔵で生まれた池亀の日本酒や焼酎、リキュールなども店頭販売している。味の特徴やおすすめの飲み方、料理との相性など、好みを伝えればていねいに教えてくれる。日本酒をもっと幅広く楽しんでもらいたい、食と酒との付き合い方を深めてもらいたい、といった池亀酒造の思いを感じる店内となっている。自宅用に気軽に楽しめる銘柄を選ぶも良し、プレゼントで吟醸や限定酒を選ぶも良し。ギフト包装も受け付けているので、酒蔵見学の記念や大切な人への贈り物を求めに、ぜひ立ち寄りたい。

直売所「かめのこ」の甘酒ソフトクリーム目当ての客も多い 直売所「かめのこ」の甘酒ソフトクリーム目当ての客も多い

果実を使ったリキュール類も個性派ぞろいでお土産に人気 果実を使ったリキュール類も個性派ぞろいでお土産に人気

直売所には酒蔵で造られた酒がずらりと並ぶ 直売所には酒蔵で造られた酒がずらりと並ぶ

スポット詳細

住所
福岡県久留米市三潴町草場545
電話番号
0942643101

情報提供: ナビタイムジャパン

アクセス

最寄り

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