渡岸寺観音堂(向源寺)

寺院

優美な国宝・十一面観音立像を全方位から拝む

戦乱の世を超えて地域の人に守り継がれてきた観音像が今も多く残ることから「観音の里」と呼ばれる湖北エリア。日本全国で七体ある国宝十一面観音のなかで最も美しく慈悲深いとされる観音様に会いにいこう。

近くに同じ漢字表記の「向源寺」があるが、国宝の観音様はこちら 近くに同じ漢字表記の「向源寺」があるが、国宝の観音様はこちら

静かなたたずまいの高月の町をゆく

JR北陸本線高月駅から徒歩で北東方面へ向かう。周囲には高い建物がなく、視界に入るのは山々のなだらかな稜線と点在する民家。6分ほどで「渡岸寺観音堂 向源寺」に到着。736年(天平8)、聖武天皇の勅命で除災招福の祈願に訪れた僧・泰澄(たいちょう)が祈りを込めて木像を彫り、お堂に祀ったのが起源と伝わる。のちに最澄が七堂伽藍を建立したが、織田信長による小谷攻めの際、すべて焼失。境内に立つ本堂跡の碑がその歴史を伝えている。観音堂の左側にあるのが観音様を守る収蔵庫。手前の寺務所で拝観受付をすると、係の人が収蔵庫へと案内してくれる。

仁王門の木造金剛力士像は県指定の有形文化財 仁王門の木造金剛力士像は県指定の有形文化財

いざ、十一面観音立像と対峙

重厚感のある扉が開くと、十一面観音立像が優美な姿でたたずんでおり、見る者の心をたちまち奪う。低い柵の周囲をぐるりと一周し、手を伸ばせば届きそうな距離から横顔や後ろ姿まで眺めることができるのは、国宝仏像としては非常に珍しい。鼻筋の通った端正なお顔の観音様は、腰をかすかにひねり右足を前に踏み出している。天衣はふんわりと風になびいているかのよう。これらは今まさに私たちのもとへ歩み寄ろうという姿を表しているのだという。また、通常十一面観音といえば、正面のお顔のほか、頭上の十面で「十一面」だが、こちらの観音様は一面ずつ大きくした結果3段となり、両耳のうしろにもお顔があるのが特徴。一面一面異なる表情にも注目したい。

観音堂に向かって左側に観音様を守る収蔵庫がある 観音堂に向かって左側に観音様を守る収蔵庫がある

ほかにもある、境内の見どころ

観音堂の右手前、石で囲まれた塚には「御尊像埋伏之地」の碑が立つ。浅井・朝倉軍と織田信長が火花を散らした姉川の戦いの際、僧侶や門信徒たちが命がけで観音様やほかの仏像をこの地に埋め、兵火から守り抜いたと伝わる。
毎年(基本は8月だが変更の可能性あり)高月町内で「観音の里ふるさとまつり」が開かれ、境内には門前市が並ぶ。仁王門の隣には歴史民俗資料館、西方面へ歩いて5分の場所には、当寺の観音様が登場する小説『星と祭』の作者・井上靖の記念館もある。展示資料や小説を通し、観音様や観音信仰について思考を巡らしてみるのも一興だ。

「御尊像埋伏之地」の碑 「御尊像埋伏之地」の碑

御守各300円。寺務所では十一面観音立像のポスターなども販売 御守各300円。寺務所では十一面観音立像のポスターなども販売

スポット詳細

住所
滋賀県長浜市高月町渡岸寺50
電話番号
0749852632
時間
[拝観時間]9:00-17:00
休業日
不定休
料金
[拝観料]500円
駐車場
あり(30台)
クレジットカード
不可
電子マネー/スマートフォン決済
不可
Wi-Fi
なし

情報提供: ナビタイムジャパン

クチコミ

  • 時間的余裕があれば《十一面観音像(国宝)》を拝観できる[観音堂]だけではなく 近くにある[本堂]も訪問されては如何でしょうか
    5.0 投稿日:2020.08.01
    こちらを訪問し 《十一面観音立像(国宝)》が 境内飛び地にある[観音堂]に安置されており [本堂]は 別([観音堂]と[JR高月駅]の間)にあることを知りました。 《十一面観音立像》は[観音堂]に併設されている[収蔵庫(慈雲閣)]に安置されているので 一般的な寺院に安置されている《仏像》拝観とは印象が異なりますが 一方で [収蔵庫]に安置されているので 360°ぐるりと カラス無しで拝観できるの...
  • 真宗大谷派の寺院です
    4.0 投稿日:2020.01.11
    元々は聖武天皇時代の光眼寺が由来、隣接する観音堂にある十一面観世音像もそのころ彫られました。時代は下って戦国時代に寺院は焼失するも、十一面観世音像は守られ浄土真宗のお寺として向源寺が建てられました。寺院そのものは普通の地元門徒の為のお寺という感想です。JR高月駅から徒歩3-4分ほど、所々に標示版が有るので行き易いと思います。
  • 渡岸寺
    4.0 投稿日:2019.04.07
    十一面観音像でとても有名ですが、本当の寺院名は向源寺で、その一角に地名でもある渡岸寺という名が付けられたらしいです。

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