寛永寺

寺院

徳川将軍家とともに栄えた、日本一の格式と規模の寺院

徳川家康の参謀であり、2代将軍・秀忠、3代将軍・家光にも仕えた天海大僧正(てんかいだいそうじょう)が開山。幕末までは上野恩賜公園のすべてを境内地として所有していた。現在も総本堂の根本中堂、徳川将軍の御霊廟のほか、公園内に子院が点在する。

上野戦争による焼失後、1879年(明治12)に再建された現在の根本中堂 上野戦争による焼失後、1879年(明治12)に再建された現在の根本中堂

比叡山延暦寺と同等の格式をもつ東の総本山

1625年(寛永2)、慈眼大師(じげんだいし)天海大僧正(以下、天海)によって創建された天台宗のお寺。天海は徳川家康、秀忠、家光の3代にわたり帰依し、幕府や朝廷政策にも深くかかわった人物だ。徳川幕府の安泰と万民の平安を祈願するため、江戸城の鬼門(東北)にあたる上野の台地に寺院を建立。これは、天台宗総本山の比叡山延暦寺が、京都御所の鬼門に位置することにならったものだという。正式名称は「東叡山(とうえいざん)寛永寺」で、山号は「東の比叡山」という意味。寺号も延暦寺同様、創建時の元号を使用することを許された。その後、徳川家の菩提寺を兼ね、さらに皇室から歴代山主を迎えたことで、格式と規模において日本一と謳われる大寺院に発展した。

元は現在の上野公園の噴水池辺りにあった 元は現在の上野公園の噴水池辺りにあった

境内には根本中堂と旧本坊表門の瓦を展示している 境内には根本中堂と旧本坊表門の瓦を展示している

幕末以降は境内地の大部分が上野恩賜公園に

寛永寺は、江戸庶民の物見遊山の場としても人気があったという。特に桜の名所として知られ、歌川広重の『江戸名所百景』にも描かれているほど。しかし、幕末の上野戦争(戊辰戦争)で被災し、根本中堂をはじめとした伽藍の大部分を焼失。明治維新後にはほとんどの敷地が官有地になり、やがて東京市に下賜されたのが、上野恩賜公園だ。本坊があるのは、JR鶯谷駅北口から徒歩6-7分の場所。現在の根本中堂は1879年(明治12)に再建され、天台宗の開祖・最澄上人の作とされる薬師瑠璃光如来を御本尊として祀っている。隣接する霊園にあるのが、徳川歴代将軍を祀る御霊廟。4代・家綱、5代・綱吉、8代・吉宗らが祀られ、13代・家定の墓所の隣には正室・篤姫(天璋院)の墓が寄り添うように並ぶ。本殿、拝殿などの建造物は第二次世界大戦で焼失してしまったが、被災を逃れた勅額門(ちょくがくもん)と水盤舎が残り、国指定重要文化財となっている。

4代将軍・家綱の御霊廟。建立当時の豪華さの名残がある 4代将軍・家綱の御霊廟。建立当時の豪華さの名残がある

1790年(宝永6)に建立された5代将軍・綱吉の御霊廟 1790年(宝永6)に建立された5代将軍・綱吉の御霊廟

上野恩賜公園に残る子院の数々

上野恩賜公園内とその周辺には、現在も寛永寺の山内となっている場所がいくつかある。不忍池に浮かぶ辯天島に立つ「不忍池辯天堂」がそのひとつ。天海が琵琶湖の竹生島(ちくぶじま)になぞらえ、池に島を築いて建立した。京都の清水寺に見立てた「清水観音堂」も、天海が建立したもの。御本尊の千手観音菩薩像は平安時代の比叡山の高僧・恵心僧都(えしんぞうず)の作と伝えられ、舞台造りのお堂が国指定重要文化財だ。寛永寺を建立し、その発展に尽くした天海自身が祀られているのは、東京国立博物館の並びに立つ「開山堂」。尊崇していた良源(りょうげん)大僧正も祀られていることから、「両大師」と呼ばれている。境内には1本の枝に一重と八重の花が同時に咲く桜の古木があり、夏には古代バスが見事な花をつける花の寺だ。上野・谷根千エリアは散策の楽しみに尽きないところ。寛永寺に関連する寺社を訪ねながら、歴史を紐解いてみるのも楽しいに違いない。

上野動物園内にある「旧寛永寺五重塔」も、かつては寛永寺が管理していたもの 上野動物園内にある「旧寛永寺五重塔」も、かつては寛永寺が管理していたもの

長寿と知恵のご利益を授けていただけるといわれる「開山堂」 長寿と知恵のご利益を授けていただけるといわれる「開山堂」

スポット詳細

住所
東京都台東区上野桜木1-14-11
電話番号
0338214440
時間
[開門時間]7:00-17:00
休業日
無休
料金
境内自由
駐車場
なし
クレジットカード
不可
電子マネー/スマートフォン決済
不可
Wi-Fi
なし
コンセント口
なし
喫煙
不可

情報提供: ナビタイムジャパン

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