瑠璃光寺

寺院

西の京とも呼ばれる山口市を代表する歴史的スポット

日本三大名塔のひとつに数えられる国宝の五重塔が有名で、青空に映える美しいシルエットは必見だ。境内は香山公園と呼ばれ、春には桜、秋には紅葉が美しく、西の京・山口を代表する観光スポットとなっている。

香山公園となっている境内の美しい自然のなかに国宝の五重塔などが点在し、西の京の魅力がたっぷり 香山公園となっている境内の美しい自然のなかに国宝の五重塔などが点在し、西の京の魅力がたっぷり

春の桜、秋の紅葉、雪景色も美しい国宝、五重塔

1399年(応永6)、応永の乱で戦死した大内義弘の菩提を弔うために県立された五重塔は、優れた建築のひとつとして国宝に指定され、京都の醍醐寺、奈良の法隆寺の五重塔と並ぶ日本三名塔のひとつに数えられる。高さは31.2m、檜皮(ひわだ)葺きという日本古来の伝統的な建築技法で建てられており、上層部に向かって細くなるシルエットの美しさは圧巻。春の桜、秋の紅葉はもちろん、積雪のある冬も趣があり、季節によってさまざまな表情が楽しめる。昼間だけではなく、ライトアップされた夜の姿もロマンティックでおすすめ。池を前にした全景が絶好の撮影アングルだ。

香山公園は桜や紅葉、雪景色など四季折々の美しさが魅力 香山公園は桜や紅葉、雪景色など四季折々の美しさが魅力

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本尊の薬師如来が祀られている本堂の前には、大きな杓子と擂木(すりこぎ)がある。これは「我が身をすり減らし、人を救う」という仏の心を象徴するもの。また、長寿薬師如来堂には数珠玉が連なる大念珠があり、これをゆっくりと引いて数珠玉を8個落とせば煩悩を払うことができるとされている。このほか境内には、海上安全の守護として信仰されている四国香川県の本宮から分霊を勧請した金毘羅神社や、目の病気を治す霊験があると伝えられている出雲一畑薬師の分院、悪い因縁、病気、縁談、不幸などに見切りをつけたいと願う人々のために、300年以上前から身代わりになってきてくれた身切地蔵など、神仏習合の形態を今に残すさまざまなパワースポットが点在する。

本堂には本尊の薬師如来が鎮座しており、右手に釈迦の弟子で、なで仏の賓頭盧尊者(びんずるそんじゃ)、左手に布袋が安置されている 本堂には本尊の薬師如来が鎮座しており、右手に釈迦の弟子で、なで仏の賓頭盧尊者(びんずるそんじゃ)、左手に布袋が安置されている

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貴重な歴史資料が展示されている瑠璃光寺資料館

境内にある瑠璃光寺資料館も見逃せない。瑠璃光寺五重塔の骨組み模型や日本全国の主要な55基の100分の1の模型、その解説パネルなどが展示されており、五重塔の歴史や設計について詳しく知ることができる。また、曹洞宗の開祖である道元禅師が執筆した仏教思想書『正法眼蔵』の日本最古の写本などもあり、じっくりと見て回りたい。このほか、公園内には幕末に薩摩の小松帯刀(たてわき)や西郷隆盛などが長州と面会し、盟約を交わした宿泊所として知られている枕流亭(ちんりゅうてい)がある。入館は無料で、西郷や大久保利通、木戸孝允、伊藤博文などの関連資料や、建物についての説明パネルなどが展示されており、密談の場となった2階部分からは瑠璃光寺と五重塔を一望にでき眺めは抜群。明治維新の象徴ともいえ、当時の雰囲気を感じられる建物だ。

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公園内にはほかにも見どころがいっぱい!

駐車場のそばでは、サルスベリの幹にできた空洞から松の木が生えて伸びているという珍しい光景が見られる。猿でさえ滑って登れないサルスベリに、滑り止めに使われる松ヤニが乗っているということから、「滑らない木」と呼ばれるようになり、全国から受験生が合格祈願に訪れる。瑠璃光寺から3分ほど歩いたところには、萩藩主毛利本家の墓所である「神山墓地」がある。この辺りで、手を叩くか強く足踏みをすると、ウグイスの鳴き声のような美しい音が返ってくるため「うぐいす張りの石畳」と呼ばれて訪問者に人気がある。意図的に造られたものではなく、石垣や石段に反響するものらしい。このほかにも室町時代に雲谷庵を拠点に活動した画家の雪舟の像や、中世に西日本の守護大名として勢力をもっていた大内氏24代目当主の大内弘世の像など見どころは多い。時間をかけてじっくりと西の京を楽しもう。

五重塔は池を前にした全景が絶好の撮影スポット 五重塔は池を前にした全景が絶好の撮影スポット

五重塔のほかにも見どころが満載 五重塔のほかにも見どころが満載

スポット詳細

住所
山口県山口市香山町7-1
電話番号
0839222409

情報提供: ナビタイムジャパン

アクセス

最寄り

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