鳥取砂丘

砂丘

長い年月の砂のドラマと刻々と変わりゆく砂丘の姿に感動

日本一といわれる起伏の美しい鳥取砂丘は、国の天然記念物であり、ユネスコ世界ジオパーク(山陰海岸ジオパーク)にも認定されている。変化に富んだ独特の地形と、風と大地が織りなす「生きた砂丘」の景観を存分に楽しもう。

風紋の刻まれた砂丘の向こうには青い日本海が見える 風紋の刻まれた砂丘の向こうには青い日本海が見える

広大な砂丘はこうしてできた

鳥取砂丘とは、東西16km、南北2.4kmの広大な海岸砂丘。西から末恒砂丘、湖山砂丘、浜坂砂丘、福部砂丘と続く4つの砂丘の総称で、多くの観光客が「鳥取砂丘」として訪れるのは浜坂砂丘の一部に過ぎない。この砂丘の成り立ちは、中国山地から崩れ出た砂が千代川の流れで日本海に運ばれ、さらに波で海岸へ押し戻され、海からの強い風で陸へと飛ばされた結果生まれた。10万年以上という歳月の中で積み上げられた砂の丘は、圧倒的な存在感で見る者に迫ってくる。砂丘を歩き始める前に立ち寄りたいのが「山陰海岸国立公園鳥取砂丘ビジターセンター」だ。詳しいパネル展示や風紋発生風洞装置など、ここで予習をして歩けば砂丘の見方も随分違う。おすすめだ。

鳥取砂丘ビジターセンターでは砂丘の成り立ちや人と砂丘との歴史などを学べる。空撮された砂丘の四季を映像で楽しめるドームシアターも 鳥取砂丘ビジターセンターでは砂丘の成り立ちや人と砂丘との歴史などを学べる。空撮された砂丘の四季を映像で楽しめるドームシアターも

巨大な砂の高まり、馬の背へ

鳥取砂丘ビジターセンター近くの砂丘入り口階段を上って、いよいよ砂丘へと向かおう。正面に見える高さ約47mの砂の頂は「馬の背(第二砂丘列)」だ。最大傾斜は約32度あり、砂に足を取られながら上るのはひと苦労だが、頂上からは雄大な日本海を一望できる。風によってつくり出される砂の模様、風紋は、頂上付近でも条件が合えば見ることができる。その条件とは、砂が乾いていること、風速5-10m/sであること。人の足跡がない時間帯、朝や夕方のような太陽が低い位置にあるときにくっきり見えるという。風が吹くなか、地表を凝視していると、砂が動いているのがよく見え、刻一刻とその姿を変えてゆく様がわかる。「生きている砂丘」を実感できる瞬間だ。

鳥取砂丘の起伏の大きさを体感できる「馬の背」。歩く人が小さく見える 鳥取砂丘の起伏の大きさを体感できる「馬の背」。歩く人が小さく見える

砂が風で動くことで生まれる風紋。別名「砂のさざ波」ともいわれる 砂が風で動くことで生まれる風紋。別名「砂のさざ波」ともいわれる

砂丘の歴史を知り、特徴的な地形を探索

鳥取砂丘ビジターセンターでもらえるマップを片手に、馬の背からもう少し広い範囲を歩いてみよう。砂丘を進むと、赤茶色をした「火山灰露出地」がある。風で砂が飛ばされ、約5万5000年前に噴火した大山からの火山灰(軽石層)が顔を出している場所だ。また、深さ約20mのスリバチ状にくぼんだ地形「追後(おいご)スリバチ」は、海からの強い風が山にぶつかり、風が渦を巻くように斜面を吹き上がることでできあがった地形といわれている。

100m間隔に打たれた調査杭にはアルファベットと数字が書かれ、マップで番号を照らし合わせると自分の位置を確認することができる 100m間隔に打たれた調査杭にはアルファベットと数字が書かれ、マップで番号を照らし合わせると自分の位置を確認することができる

巨大なくぼ地「追後スリバチ」は鳥取砂丘を代表する地形 巨大なくぼ地「追後スリバチ」は鳥取砂丘を代表する地形

歌碑が立つ西側や東側のラッキョウ畑も

「有島武郎歌碑」が立つ砂丘の西側は穴場スポット。ここまでくると砂丘の景観もかなり違って見える。有島武郎が鳥取を訪れ、歌を詠んだのは1923年(大正12)のこと。その1か月後に軽井沢で情死を遂げたこともあり、鳥取砂丘を世に広めるきっかけになった歌ともいわれる。また、鳥取砂丘ビジターセンターの東側、福部砂丘に当たるエリアでは、ラッキョウの栽培が盛ん。毎年10月下旬から11月上旬にかけて、約120万平方メートルの広大な畑一面に赤紫色のラッキョウの花が咲く。秋の時期に砂丘を訪ねたら、こちらにも足を延ばしてみたい。

砂丘の西側へは鳥取砂丘ビジターセンターから車で約5分と近い 砂丘の西側へは鳥取砂丘ビジターセンターから車で約5分と近い

スポット詳細

住所
鳥取県鳥取市福部町湯山

情報提供: ナビタイムジャパン

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※ナビタイム調べ

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