サイエンス・スクエア つくば

博物館/科学館

日本の未来を明るくする産業技術のショールーム

どんどん便利になっていく私たちの生活。「でもどうやって?」を教えてくれるのがサイエンス・スクエアつくばだ。生活をより豊かにしてくれる産業技術のための最先端研究を紹介。未来のさらに先を発見できる学びの場だ。

発展する最先端科学が少しずつ変えていく未来を考えよう 発展する最先端科学が少しずつ変えていく未来を考えよう

隠れた場所で貢献するロボットたち

国立研究開発法人、産業技術総合研究所(産総研)。その展示施設である「サイエンス・スクエアつくば」ではSF映画に出てくるような派手なものではなく、ふだんは見ることのないような場所で作業を担ったり、生活の向上を助けてくれたりするロボットなどの、新しい技術の研究成果を紹介している。たとえば2002年(平成14)に「世界でもっともセラピー効果のあるロボット」としてギネスブックに認定された癒やし系ロボットの「パロ」。その後も進化をし続けているアザラシ型のAIロボットだ。ペットの世話が難しいお年寄りや病床の子どもたちにも、アニマルセラピー効果を感じてもらうことができる。細かなしぐさや対応する言語の幅、認知症の高齢者への対策など、使用現場を意識した努力が今も続いている。

こちらは第9世代のパロ。より効果を高めるため、ペット用とセラピー用に分類され、購入者はモデルの選択が可能になった こちらは第9世代のパロ。より効果を高めるため、ペット用とセラピー用に分類され、購入者はモデルの選択が可能になった

シルキーなシャーベット状の氷を海上で製造する製氷機(船のデッキ中央に搭載)。漁船が鮮度を保っての運搬と燃料節約を両立し、食卓へのより新鮮な魚の提供が可能に シルキーなシャーベット状の氷を海上で製造する製氷機(船のデッキ中央に搭載)。漁船が鮮度を保っての運搬と燃料節約を両立し、食卓へのより新鮮な魚の提供が可能に

地味なのに興味がどんどん湧いてくる

展示室はワンフロアで研究結果が整然と並んでいる。カーボンナノチューブ、メタンハイドレート、ミニマルファブなど聴き慣れない単語が多く並んでおり、どれもコアな研究なため一般の人たちには少々わかりにくい。そこで、そうした難しい展示の説明をわかりやすくアシストしてくれるサービスも導入されている。入り口で手渡されるアイシュミット(赤外線を利用する音声端末)を各展示物の前で耳に寄せると、その解説を聞くことができる。その技術がなぜ誕生したのか、どのように役立つのかわかりやすく説明してくれるのだ。科学に興味をもつ子どもならよりいっそう向学心を高めてくれるだろう。

産業技術は思いのほかおもしろい。科学に興味のない人でも聞き入ってしまう 産業技術は思いのほかおもしろい。科学に興味のない人でも聞き入ってしまう

貴重なレアメタルを含む機械製品は生活のなかにたくさん使われている。「都市鉱山」と呼ばれる廃棄部品からレアメタルを回収するリサイクル技術の開発は重要な取り組み 貴重なレアメタルを含む機械製品は生活のなかにたくさん使われている。「都市鉱山」と呼ばれる廃棄部品からレアメタルを回収するリサイクル技術の開発は重要な取り組み

子どもの「なぜ?」に答えてくれる展示コーナーは自由研究のテーマにも使えそう 子どもの「なぜ?」に答えてくれる展示コーナーは自由研究のテーマにも使えそう

産業科学の誕生と発展、未来を展示

人知れず人類の生活を向上させてきた産業技術。そのヒストリーをまとめた展示「AIST History(えーあいえすてぃー ひすとりー)」も必見だ。産総研の長い歴史が生み出した膨大なデータが年代ごとになっており、その功績を実感させられる。実はこちら、展示ルームのいちばん最初にあるためか見逃してしまう人も多い。施設内をひととおり見学し、逆にいちばん最後にここを見ると改めて産業技術の大切さ、おもしろさが浮き彫りになる。タッチパネルになっているので、気になったテーマをおさらいするといいだろう。このあとに再び2周、3周と繰り返し見たくなる人も少なくなく、リピーターも意外と多いという。子どもだけでなく、大人の好奇心も充分に満たしてくれる。

大人の科学魂にも火をつける展示パネル(2021年12月現在コロナ禍につきタッチパネルの使用は休止中) 大人の科学魂にも火をつける展示パネル(2021年12月現在コロナ禍につきタッチパネルの使用は休止中)

スポット詳細

住所
茨城県つくば市東1-1-1
電話番号
0298626215
時間
9:30-17:00
休業日
月(祝の場合は翌平日)、年末年始(12/28-1/4)
※休館日以外にも、施設保守等のため臨時休館することがありますので、事前にご確認ください
料金
[入館料]無料
駐車場
あり

情報提供: ナビタイムジャパン

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